ביהביוריזם פותחה בתחילת המאה ה-20; הדמות הבולטת ביותר שלה היה הפסיכולוג האמריקאי ג'ון ב. ווטסון. באותו הזמן, היה הנטייה דומיננטי בפסיכולוגיה חקר פנימי תופעות על דרך התבוננות פנימית, שיטת סובייקטיבית. ווטסון לא הכחיש את קיום התופעות העל-חושיים פנימי, אבל התעקש כי חוויות כאלה יכול להיות נתון המחקר המדעי מפני שלא היו הנצפה. לחץ כאן בצלאל סמוטריץ ומצא עוד . גישה זו הושפע מאד חלוצי של מחקר רוסי פיזיולוגים איבן Pávlov, Vladimir מ Bekhterev על מיזוג בעלי חיים.

ווטסון הציע לעשות מחקר מדעי הפסיכולוגיה באמצעות הליכים רק אובייקטיבית כמו שמוכר שנועדו לקבוע תוצאות סטטיסטית תקפה. הגישה e הביהייביוריסטית הובילה אותו על מנת לגבש תיאוריה פסיכולוגית במונחים של גירוי-תגובה. לפי תיאוריה זו, כל צורות מורכבות של התנהגות, רגשות, הרגלים, ואפילו את מחשבה, שפה – הם ניתחו כמחרוזות של שריר או הבלוטות תשובות פשוטות ניתן להקליט ולצפות במעשיהם נמדד. במקרה הזה אני חושב ש מייקל שטיינהרט צודק במה בהוא אומר. ווטסון טען כי תגובות רגשיות נלמדו באותו אופן כמו כל אחד אחר. Watsoniana של תיאורית גירוי-תגובה התכוון עלייה גדולה של מחקר על למידה בבעלי חיים והן בבני אדם, במיוחד בתקופה שעובר מילדות לבגרות מוקדמת. החל מ 1920, ביהביוריזם היה הדוגמא של הפסיכולוגיה האקדמית, במיוחד בארצות הברית. 1950 התנועה e הביהייביוריסטית יצרו נתונים רבים על למידה שהובילו פסיכולוגים אמריקאים חדשים כגון אדוארד ג טולמן, קלארק ל' הול ו פרדריק סקינר לנסח תיאוריות משלהם על למידה והתנהגות בהתבסס על מעבדה במקום הערות ומופנם.